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[발행인칼럼] 부풀려진 상조 소비자 민원, 사실 제대로 알려야
 
박대훈 발행인   기사입력  2020/05/29 [11:37]

 

▲ 박대훈 발행인     © 상조매거진

상조산업을 둘러싼 언론 매체의 마녀사냥이 계속되고 편견과 오해가 쌓이면서 관련 소비자 피해까지 과장되게 알려져 사실을 바로 알려야 한다는 목소리가 높아지고 있다.

 

한국소비자원이 최근 발표한 1372 소비자상담센터 데이터 분석 결과, 품목군 별 조사에서 상조서비스가 가장 많은 상담 건수를 기록한 것으로 나타났다. 이는 2017년부터 2019년까지 3년간 60대 미만 소비자의 상담 건수를 분석한 것으로 연평균 6.0% 감소한 반면, 60대 이상 고령소비자의 상담은 오히려 3.5% 증가했다고 분석했다.

 

품목군 내에서 상담이 가장 많았던 상조서비스는 6679건으로 나타났다. 이어 의류·섬유가 2188, 정수기대여가 3175, 건강식품이 4715, 이동전화서비스가 8245, 국외여행4198건으로 뒤를 이었다.

 

이러한 소비자 상담은 특정 시기나 이슈에 따라 급증했다가 감소하기를 반복한다. 상조서비스의 경우, 2017년부터 2019년까지는 할부거래법 개정에 따른 상조업계의 자본금 증자 조치로 인한 영세·부실 업체의 구조조정이 한창이었던 시기로 불가피한 특징을 갖고 있다.

 

실제로 구조조정이 진행되는 동안 업계 재편의 윤곽이 뚜렷해지면서 전체 소비자 불만 건 수는 3년 동안 점진적으로 감소세를 보였다. 또한, 상조업계의 실제 소비자 피해건 수는 시장 전체와 비교하면 차지하는 비중이 극히 드물다는 것을 염두 해야 한다.

 

이와 관련해 자본금 증자 조치가 완료된 20192, 공정위는 자본금을 증자하지 못해 폐업을 앞둔 업체의 회원 수는 총 540만 명 중 0.4% 수준에 불과하다고 발표하기도 했다.

 

그러나 일부 왜곡된 시각을 갖고 있는 언론 매체에서는 이러한 상조산업의 실질적인 현황에 대한 이해는 배제한 채로 일제히 상조업계를 공격했다. 불만 건 수 자체가 감소했다는 내용은 언급조차 없었고, 단순히 상조서비스가 고령 소비자 피해의 주범인 양 보도하기 바빴다. 특히 이런 보도가 나올 때면 특정 업체의 폐업으로 인해 일시적으로 증가한 소비자 민원을 두고, 상조업계 전체의 부실로 몰고 가는 것 역시 오롯이 감내해야 했다.

 

상조산업은 지난 2010년 선불식할부거래법 시행으로 제도권에 포섭된 이후 소비자피해보상 보험 가입과 선수금 예치 등의 조치를 통해 안전장치를 마련했고, 수 차례 법 개정을 거치고 강도 높은 규제 속에서 질적 성장을 거듭해왔다.

 

그럼에도 불구하고 상조산업이 모든 소비자 피해의 온상인 것처럼 내몰리고 있는 현실은 할부거래법이 시행된 지 10년이 된 오늘날에도 상·장례 산업의 병폐와 피해가 낳은 잔상과 이를 과도하게 부풀려 포장하는 일부 언론매체의 인식부족이 악순환처럼 되풀이되고 있는 탓이라 볼 수 있다.

 

따라서 이를 바로잡을 수 있도록 민원의 증감에 대한 자세한 사유를 함께 명시함으로써 단순 수치 보도로 인해 억울하게 피해를 입는 업종이 발생하지 않도록 신경 써야 하며, 업계의 주무부서 역시도 이러한 애로사항을 경청해 개선해 나가야 할 것이다.

 

그리고 무엇보다 이러한 편견에 맞서기 위해서는 가장 우선되는 것은 상조업계 스스로의 자성이 필요하다. 특히 올 초 두 곳의 상조협회가 출범했고, 상반기 내에는 협회의 통합이 마무리될 것으로 보여 지는 현 상황에서 상조인들의 기대도 높아지고 있다.

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기사입력: 2020/05/29 [11:37]  최종편집: ⓒ sangjomagazine.com
 
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